Ladj Ly, originar din Montfermeil, și-a început cariera în cadrul colectivului Kourtrajmé, fondat în 1995 de prietenii săi din copilărie, Kim Chapiron și Romain Gavras. Debutează ca actor, mai apoi ca regizor, cu scurtmetrajul Montfermeil les Bosquets (1997). În paralel, realizează making of-uri ale unor producții franceze. În 2004, co-semnează alături de fotograful JR – care expune portrete mari pe zidurile din Clichy, Montfermeil și Paris – documentarul 28 millimètres. După revoltele din Paris din anul următor, declanșate de moartea a doi tineri, Zyed Benna și Bouna Traoré, decide să-și filmeze cartierul timp de un an și să realizeze un documentar, 365 jours à Clichy-Montfermeil (2007).

Filmează apoi timp de un an mișcările sociale și politice violente din Mali, unde miliția tuaregă se pregătește de război, în 365 jours au Mali (2014). Cu Les Misérables (2018), un scurtmetraj de ficțiune, câștigă premii la Clermont-Ferrand și în alte festivaluri și este nominalizat la Premiile César. O nominalizare la César obține și cu documentarul À Voix Haute (co-regizat de Stéphane de Freitas). Anul acesta, primul său lungmetraj de ficțiune, Les Misérables, inspirat de filmul său scurt, a fost prezentat în competiția Festivalului de la Cannes.