Jean-Bernard Marlin a crescut la Marseille, apoi și-a făcut studiile la Paris. Absolvent al Școlii Louis Lumière și al Atelierului de scenaristică al prestigioasei la Fémis, el regizează în 2007 La peau dure, scurtmetraj selecționat și premiat în numeroase festivaluri internaționale (cel mai bun film scurt la Festivalul de la San Francisco), apoi Quelque chose de féroce (2012), un documentar despre un minor delincvent. Ulterior, semnează regia scurtmetrajului La Fugue, distins cu Ursul de Aur pentru scurtmetraj la Festivalul de la Berlin, în 2013, și nominalizat la premiile César în anul următor.

Devine pasionat de lucrul cu actorii și se formează în mai multe abordări teatrale ale jocului actoricesc. În prezent, predă cursuri de artă dramatică în școli din Paris și din periferia capitalei franceze. Shéhérezade, primul său lungmetraj de ficțiune, turnat la Marseilles, cu o echipă de non profesioniști, l-a adus la Cannes, în secțiunea Semaine de la Critique.