Originar din Puerto Rico, Joaquin Phoenix și-a început cariera de actor împreună cu fratele său, la fel de celebrul River Phoenix, și sora sa, Summer Phoenix.

A primit numeroase premii pentru interpretare și peste 100 de nominalizări dintre care trei la Premiile Oscar și nominalizări la Globurile de Aur și la Premiile BAFTA, pentru rolurile din „Gladiatorul” (2000), „Walk the Line” (2005) și „The Master” (2012).

Rolul din filmul lui Spike Jonze, „Her”, i-a adus o nouă nominalizare la Globurile de Aur, iar în 2017 a primit premiul pentru Cel mai bun actor la Festivalul de la Cannes pentru interpretarea din „You Were Never Really Here” regizat de Lynne Ramsay.

În 2007, a câștigat Premiul Grammy pentru cea mai bună compilaţie muzicală realizată pentru „Walk the Line”.