Câștigător al celor mai importante premii oferite de Academia Americană de Film, Barry Jenkins s-a născut și a crescut în Miami, Florida.

Absolvent al Universității de Stat din Florida, Jenkins, împreună cu dramaturgul Tarell Alvin McCraney, au câștigat în 2017 Oscarul pentru cel mai bun scenariu adaptat pentru cel de-al doilea lungmetraj al său, Moonlight. Filmul a fost premiat totodată cu Oscar și Globul de Aur pentru cel mai bun film.
Regizorul a primit și premiul pentru cel mai bun film acordat de Asociația Criticilor de Film din Los Angeles și a fost nominalizat de Asociația Regizorilor Americani la premiul pentru cel mai bun regizor.

Proiectele sale viitoare includ o adaptare a romanului lui James Baldwin – If Beale Street Could Talk – și o adaptare pentru televiziune a romanului distins cu premiului Pulitzer, The Underground Railroad de Colson Whitehead. Este curator la Festivalul de Film de la Telluride și Artist de Onoare al Statelor Unite.